Esto es lo que le sucede a tu cuerpo si accidentalmente te comes un alimento mohoso

Imagínate la siguiente escena: acabas de hacer un sándwich con tus ingredientes favoritos y le diste un mordisco. Pero, después de haber saboreado el primer bocado, notas que el pan tiene manchas de moho verde de consistencia aterciopelada. El miedo comienza a apoderarse de ti mientras te preguntas qué le está haciendo el hongo a tus entrañas. Así que ¿cuáles son las implicaciones reales de ingerir moho por accidente? Pues bien, la respuesta puede ser una sorpresa.

La verdad es que el moho es probablemente más común de lo que piensas. El Servicio de Inspección de Alimentos y Seguridad del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos explica: “Los mohos son hongos microscópicos que viven en materia vegetal o animal. Nadie sabe cuántas especies de [ellos] existen, pero las estimaciones van desde decenas de miles hasta quizás 300.000 o más”.

“La mayoría [de los mohos] son organismos filamentosos, (como un hilo), y la producción de esporas es característica de los hongos en general”, continúa el servicio en su sitio web. “Estas esporas pueden ser transportadas por el aire, el agua o los insectos”. Por lo tanto, las mejores condiciones para que crezca el moho son los entornos húmedos y cálidos, y alarmantemente estos hongos pueden materializarse en cualquier tamaño o forma.

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Sin embargo, el moho en los alimentos no siempre se verá igual, ya que puede ser polvoriento, peludo, negro, blanco, gris, verde o amarillo. Y en 2020, la Dra. Carla Gervasio, que se especializa en medicina oriental, explicó a la revista Shape que sus esporas no solo crecen en los alimentos. Pueden estar en el aire, por ejemplo, así como en las superficies de la cocina donde preparamos nuestra comida e incluso en las esponjas con las que limpiamos nuestros platos.

Aún así, los productos comestibles son donde es más probable que detectes el moho, especialmente cuando están estropeados. Y, por supuesto, el tiempo que tardan los alimentos en no ser aptos para el consumo depende de si se han etiquetado como perecederos, semi-perecederos o no perecederos.

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Los productos perecederos como la carne, el pescado, la fruta, la leche y algunas verduras comienzan a echarse a perder casi instantáneamente a menos que se almacenen adecuadamente. Los artículos semi-perecederos como los huevos, las zanahorias, las papas, las cebollas y los frijoles, por otro lado, pueden permanecer comestibles durante varias semanas si se mantienen en una despensa fresca y seca. Y como sugiere el nombre, los frutos secos, las legumbres y los cereales no-perecederos pueden permanecer en buenas condiciones durante mucho más tiempo.

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Esto no quiere decir que debas arriesgarte a cocinar una comida con ingredientes podridos, ya que podría resultar peligroso. Durante el proceso de pudrición, el producto experimenta cambios químicos y físicos como resultado del calor, la luz, la humedad y el aire al que ha sido expuesto. Y, preocupantemente, estas condiciones suelen ser buenas para que crezcan los microorganismos.

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Para asegurarnos de que nuestros alimentos duren lo suficiente como para disfrutarlos de manera segura, muchos de nuestros productos comestibles favoritos tienen conservantes químicos agregados. Estos no solo ayudan a garantizar que un artículo esté en las mejores condiciones, sino que también pueden ayudar a que los alimentos se vean más frescos durante un mayor período de tiempo.

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Por ejemplo, los antioxidantes como el hidroxitolueno butilado hacen que los alimentos grasos y aceitosos como la margarina se vuelvan rancios a menor velocidad. Por otro lado, los humectantes absorben el agua en productos como el coco rallado, lo que ayuda a mantener consistente el contenido de humedad.

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De hecho, es común agregar antibióticos a los alimentos, ya que las tetraciclinas combaten el crecimiento de bacterias peligrosas en el pescado, el pollo y diversos alimentos enlatados que de otra manera podrían enfermar a alguien. Los conservantes utilizados para frenar el desarrollo del moho se conocen como antimicóticos. Estos incluyen ácido sórbico y propionato de sodio, y se agregan a las frutas, los quesos y el pan, así como a muchos jugos de frutas.

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Ahora bien, algunos conservantes utilizados con fines estéticos han resultado bastante controvertidos. Por ejemplo, el nitrato de sodio y el nitrito simple se utilizan en el curado de la carne, ya que ayudan a prevenir el desarrollo de bacterias que podrían causar botulismo, una condición del sistema nervioso. Dicho esto, estas sustancias también se añaden porque le dan al tocino y al jamón su apetecible coloración entre rosa y rojiza.

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La industria alimentaria sostiene que el color marrón natural de muchas carnes curadas desalentaría a la gente de comprarlas, ya que podrían parecer poco atractivas. Sin embargo, algunos críticos creen que nuestro nivel moderno de limpieza y acceso a la refrigeración hace que la adición de conservantes a los alimentos sea esencialmente innecesaria.

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Pero en nuestra vida diaria, ¿cómo reconocemos un alimento que se echó a perder? Bueno, el primer criterio a tomar en cuenta es la fecha de caducidad o la fecha límite de venta en el empaquey si ya ha pasado la fecha, se recomienda que no lo consuma. De hecho, a veces es posible que los artículos que no han llegado a esta fecha ya se hayan estropeado. Una señal clara aquí sería un cambio de color, como el pan blanco que se vuelve amarillo o las verduras verdes que se vuelven negras.

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Por lo que si la comida tiene un olor desagradable o simplemente no huele como debería, es posible que haya comenzado a pudrirse y, por lo tanto, no debe comerse. Ese también es el caso si tu producto se ha vuelto pegajoso o viscoso o si tiene algún tipo de película encima. Y si una fruta o verdura está llena de manchas, arrugada o inusualmente blanda, normalmente tampoco se puede salvar.

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Aún así, probablemente pertenezcas a uno de estos dos campos cuando se trata de detectar moho en tu comida. Puede que seas el tipo de persona que simplemente corta la parte ofensiva de un pedazo de pan antes de comerse el resto de la rebanada; alternativamente, puede que tires toda la caja de fresas si solo una se ve un poco podrida. Pero, ¿cuál de estas tácticas es la correcta? Bueno, depende completamente de la comida en cuestión.

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El Servicio de Inspección y Seguridad Alimentaria del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA por sus siglas en inglés) señala que el moho tiene raíces y ramas que crecen como hilos y pueden penetrar profundamente en los alimentos. Esto significa que, la mayoría de las veces, el curso de acción más seguro es evitar por completo comer alimentos mohosos. Pero si realmente quieres correr el riesgo, algunos productos son más seguros para comer cuando están estropeados que otros.

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Según el USDA, los alimentos más duros como algunos quesos, verduras, salami y frutas firmes se pueden comer incluso si se han vuelto mohosos. Siempre que te asegures de cortar al menos una pulgada alrededor y por debajo del moho, ese parche se puede quitar y luego consumir normalmente. Sin embargo, asegúrate de que el cuchillo que usas no toque el moho mismo, para reducir el riesgo de esparcirlo. Finalmente, cubre el artículo con una nueva envoltura de plástico.

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Por el contrario, el pan, los productos horneados o las frutas blandas deben desecharse si se descubre algún moho, y lo mismo se aplica al yogur, los productos enlatados, las mermeladas o las carnes y aves sin cocinar. Todos estos alimentos contienen un nivel más alto de humedad que otros, lo que facilita que las toxinas del moho se propaguen más a fondo.

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Y si eres de los que cree que tostar el pan puede matar las bacterias del moho, el USDA dice lo contrario. Verás, el pan es en realidad extremadamente poroso, lo que significa que las raíces del moho pueden adherirse profundamente, por lo que tu pan debe tirarse a la basura si está visiblemente estropeado de esta manera.

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¿Cómo puedes evitar que tu comida se vuelva mohosa en primer lugar? Bueno, primeramente, siempre debes guardar los artículos perecederos en el refrigerador. Los alimentos también deben cubrirse cuando se sirven o, al menos, nunca deben dejarse descubiertos durante más de dos horas. Finalmente, asegúrate siempre de mantener altos estándares de higiene en tus alacenas y en tu refrigerador.

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No obstante, debes saber que el moho puede crecer en los alimentos en casi cualquier entorno. Sí, aunque se propaga más rápido en lugares cálidos y húmedos, también es perfectamente capaz de resistir en climas más fríos. Esto significa que poner algo en el refrigerador no anula por completo el riesgo de moho; simplemente hará que el proceso sea más lento.

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A pesar de esto, hay algunos pasos que puedes seguir cuando compres comida para limitar el desarrollo del moho. Por ejemplo, el USDA aconseja evitar comprar grandes cantidades de comida a la vez. También debes tratar de no comprar ningún producto magullado, como una fruta descolorida, ya que las magulladuras son un indicador de una alteración en la composición celular del producto, lo que deja la puerta abierta para que crezca el moho.

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Pero, ¿qué pasa si hay moho en el sabroso sándwich que te acabas de preparar? Bueno, los expertos afirman que, por lo general, no hay razón para preocuparse si has consumido este tipo de hongos por accidente. En mayo de 2020, el gastroenterólogo del Providence Saint John’s Health Center, el Dr. Rudolph Bedford, le dijo a Women’s Health: “No vas a morir por comer moho”. Añadió que siempre que tu sistema inmunológico esté en buen estado, debes ser capaz de digerir la sustancia de la misma manera que cualquier otro alimento.

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Si bien Bedford también reconoció que puedes sentirte mal después de ingerir moho, eso no se debe a ninguna toxina peligrosa; más bien, se debe al horrible sabor del alimento. Dijo: “El estómago es un ambiente hostil, por lo que, en su mayor parte, la mayoría de las bacterias y hongos no sobrevivirán. Es muy poco común que te enfermes por el moho “.

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Aun así, Bedford advirtió que si te enfermas después de comer moho, debes ver si eventualmente sufres de algo más que de un dolor de estómago. Si estás vomitando regularmente, por ejemplo, debes comunicarte con tu médico, quien probablemente te recetará píldoras contra las náuseas o un medicamento para limpiar tu sistema digestivo a través de la inducción de la diarrea.

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Bedford también le dijo a Women’s Health que, si bien nunca se ha encontrado con un paciente en sus 30 años de práctica que haya muerto por ingerir moho, esto no significa que no haya personas que tengan un mayor riesgo de enfermarse que otras. Después de todo, una reacción alérgica al moho puede provocar problemas respiratorios, aunque, según el gastroenterólogo, estos problemas son muy tratables y suelen ser temporales.

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Maria Yuabova, doctora en práctica de enfermería y enfermera practicante de la ciudad de Nueva York, entró en más detalles científicos en una entrevista con Shape. Ella le dijo a la publicación en enero de 2020: “Cuando el sistema inmunológico funciona bien y la flora intestinal saludable es abundante, los mohos no tendrán un impacto negativo en la salud y el bienestar de esa persona”.

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“En el caso de personas cuyo sistema inmunológico es débil, las esporas de hongos ingeridas podrían causar problemas más graves”, continuó Yuabova. “Cuando la invasión de hongos se vuelve sistémica, el hongo puede invadir el tracto digestivo, el tracto respiratorio superior y el cerebro. Esos casos se vuelven más serios “. Por tanto, aquellos individuos con alergias, asma o una condición crónica de algún tipo deben comunicarse con su médico si han ingerido moho.

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También debe saber que los síntomas de una mala reacción a la ingestión de moho pueden ser similares a los de una intoxicación alimentaria. Eso es de acuerdo con la nutricionista Lisa Richards, quien es la creadora de la Dieta Candida: “una dieta antiinflamatoria baja en azúcar que promueve una buena salud intestinal y elimina los azúcares que alimentan el crecimiento excesivo de candida”. Como referencia, su consejo se centra en equilibrar las bacterias en tu intestino.

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Richards le dijo a Shape que lo mejor es simplemente esperar a que pase si inadvertidamente comes un poco de moho. Ella continuó: “Si notas síntomas gastrointestinales, [sin embargo], es una buena idea agregar un probiótico a tu régimen de salud y seguir una dieta bastante blanda para ayudar a reponer las bacterias saludables en tu intestino”.

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E incluso es posible que hayas ingerido moho sin darte cuenta y hayas vivido para contarlo. El brie, el camembert y una variedad de quesos azules tienen agregados cultivos de penicillium, que crean las notorias vetas azul grisáceo o azul oscuro. Otros mohos utilizados en la elaboración de queso incluyen P. candidum, roqueforti, P. y glaucum.

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Estas sustancias suelen ser clave para la textura y el sabor únicos de ciertos quesos, ya que consumen el azúcar y las proteínas de la leche que se usa para cuajar. El método de envejecimiento del queso azul crea niveles de densidad, acidez, humedad y flujo de oxígeno que previenen el crecimiento de mohos peligrosos con toxinas nocivas.

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Y aunque el queso azul también contiene niveles extremadamente altos de sodio, lo que lo hace típicamente más salado que otras formas de productos lácteos, puede tener beneficios para la salud si se consume con moderación. Para empezar, el queso azul suele ser menos graso y tiene más nutrientes que sus contrapartes.

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El moho Penicillium roqueforti utilizado en la elaboración del queso azul puede ayudar a reducir el colesterol porque combate los parásitos y las bacterias dañinas que pueden aumentar los niveles de lípidos en el cuerpo. Este hongo incluso obstruye la enzima convertidora de angiotensina, lo que ayuda a controlar mejor la presión arterial.

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Y eso no es todo. El moho en el queso azul también tiene una capacidad antiinflamatoria, lo que reduce el riesgo de enfermedades como la artritis y la inflamación del intestino. De manera similar, puede contribuir a reducir los niveles de placa en nuestras arterias, fortalecer el sistema inmunológico y combatir las alergias nasales y alimentarias.

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Además, el queso azul está repleto de minerales como potasio, fósforo, calcio, zinc y magnesio, así como vitaminas A, D y B12. Y es genial escuchar esto, ya que el magnesio es excelente para reducir la rigidez muscular y, junto con el calcio, fortalece la densidad ósea. Por otra parte, la vitamina B12 ayuda al sistema nervioso y juega un papel importante en el metabolismo celular y la formación de glóbulos rojos.

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Según un artículo de 2018 del sitio web Health Fuze, cada onza de queso azul posee un promedio de seis gramos de proteína, lo que puede contribuir al crecimiento de huesos, cartílagos, músculos, cabello, piel y vasos sanguíneos. El producto lácteo también puede mejorar la función cognitiva al estimular la regeneración de las células cerebrales, lo que lo hace ideal para los ancianos y los niños en crecimiento.

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Por último, si el penicillium que se usa en el queso azul te suena familiar, es probable que sea porque la palabra te recuerda a la penicilina. Este, por supuesto, sigue siendo uno de los antibióticos más utilizados en todo el mundo y en realidad se derivó originalmente del moho penicillium. El bacteriólogo escocés Alexander Fleming hizo sin querer este descubrimiento en 1928.

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Específicamente, Fleming descubrió que la bacteria Staphylococcus aureus no estaba creciendo en un cultivo que estaba preparando, ya que su brebaje había sido contaminado accidentalmente por Penicillium notatum. Intrigado por este fenómeno, su siguiente paso fue aislar el moho penicillium y cultivarlo en forma fluida. Y después de pasar por este proceso, Fleming notó que la sustancia resultante tenía la capacidad de matar muchas de las bacterias que comúnmente infectan a los seres humanos.

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Luego, gracias al bioquímico británico Ernst Boris Chain y al patólogo Howard Florey de Australia, la penicilina se purificó a finales de la década de 1930, y poco después llegó una forma inyectable de la droga. Y como sabrás, la penicilina todavía se usa hoy para tratar enfermedades, incluidas la meningitis y las infecciones de garganta.

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